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León Escalaïs ( Cuxac-d'Aude 8-8-1859 – Cuxac-d'Aude 8-11-1940)

Leon Escalaïs nació el 8 de Agosto de 1859, comenzó sus estudios en Toulouse, donde recibió muchos premios, y haciendo su debut profesional en 1882.
En 1883, tras firmar un contrato con la Ópera de París, debutó como Aroldo (que luego haría uno de sus papeles fetiche), en el Guillaume Tell de Rossini. En 1888 debutó en la Scala de Milán. En 1892 dejó la ópera de París, donde no volvió hasta 1908. En ese tiempo cantó más en Italia, con papeles como Manrico, Otello o Radamès.
Entre sus roles encontramos a Eléazar en La Juive, Robert en Robert le diable, Raoul en Les Huguenots, Vasco en L'Africaine y los roles protagonistas de Le Cid y Sigurd.
Se retiró en 1912, y en 1927 le concedieron el título de la Legion d'Honneur. Hasta su muerte, el 8 de Noviembre de 1940, se dedicó a la enseñanza.
A pesar de su pequeña estatura, tuvo un porte que le hizo exitosísimo en todos los roles que interpretó. Tenía una voz tan poderosa, clara y brillante, el registro alto era de su total dominio y tenía una gran flexibilidad, exponentes claros de un tipo de tenor que hoy ya no existe.
Rachel quand le Seigneur de la Opera La Juive. Jacques Fromental Halevy. Grabación acústica Noviembre 1905 interpretada por León Escalaïs con acompañamiento de piano. Fonotipia 39428.Mat.xPh 384
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Biografía y foto cedida amablemente por el Sr. Julio Araya (Italia)