23/12/13

Wilhelm Backhaus (Leipzig, 26 de marzo de 1884 - Villach, 5 de julio de 1969)


Este gran pianista alemán fue oriundo de Leipzig. Nació el 26 de marzo de 1884. Su precocidad en el campo de la música era de tal magnitud que ya a los seis años de edad fue admitido como alumno del conservatorio de su ciudad natal, teniendo a Alois Reckendorf (1841 – 1911) como su maestro desde 1891 hasta 1899. A continuación lo hizo con el famoso de Eugene D´Albert (1864 – 1932).
Siendo prácticamente un niño conoció a Johannes Brahms (1833 – 1897) quien lo estimuló a ser su intérprete. Ello ocurrió cuando el pequeño Wilhem escuchó sus dos conciertos para piano y orquesta. El propio Brahms dirigió la orquesta teniendo nada menos que al gran virtuoso Eugene D´Albert al piano. El incentivo que recibió de este compositor alemán nunca lo perdió y por ello fue uno de sus intérpretes más sólidos a través de toda su vida, especialmente en estas dos obras anteriormente mencionadas. En el año 1905 ganó el concurso internacional “Anton Rubinstein” y por delante del que llegaría a ser el famoso compositor húngaro - rumano Bela Bartok (1881 – 1945). Un año más tarde, es decir, con dieciséis, debutó triunfalmente en la ciudad de Londres. Fue uno de los primeros pianistas que realizó grabaciones discográficas, ya que se inició en este campo en el año 1909.
Backhaus tuvo una gran predilección por Beethoven de quien registró la mayoría de sus obras, e inclusive haciendo más de una vez el registro discográfico integral de las 32 sonatas. Hay que destacar el último, el cual data del año 1960. La ejecución de este gran pianista ha sido impecable bajo todo punto de vista pese a que ya contaba en esos momentos con setenta y seis años de edad. Sus grabaciones de los cinco conciertos para piano y orquesta siguen siendo aún en los días actuales verdaderos puntos de referencia. Obviamente hizo algo similar con Brahms de quien grabó su obra integral. Aquí conviene destacar el registro de los dos conciertos para piano y orquesta que realizó junto al director Karl Böhm (1894 – 1981) en 1953 para el sello DECCA.
De todas maneras es necesario aclarar que este gran pianista también llegó a tener nada menos que a Chopin en sus intereses, de tal manera, que fue el primero en grabar los 24 Estudios del compositor polaco. Ello fue en 1928 y, durante mucho tiempo dicha grabación se constituyó como punto referencial en el campo interpretativo musical. También fue el primero en llevar al disco el Concierto en la mayor para piano y orquesta de Eduard Grieg (1843 – 1907). Este registro se hizo en 1910.
Wilhem Backhaus debuto en los Estados Unidos, específicamente en N. York, el 5 de enero de 1912 ejecutando el concierto N° 5 de Beethoven, “Emperador”. Su ejecución despertó la admiración de todos, siendo reconocido por los críticos como un verdadero virtuoso. A partir de esa instancia comenzó a realizar giras por las salas más prestigiosas en todo el mundo, incluido el teatro Colón de Buenos Aires (1938, 1947).
Pese a su gran fidelidad hacia la partitura, la expresividad de Backhaus trascendió por su originalidad interpretativa. El célebre pianista húngaro George (György) Sándor (1912 – 2005)  expresó en cierta ocasión su opinión en relación a este pianista: “Backhaus ha sido un pianista colosal...”  Al igual que en el caso de Wilhem Kempff (1895 – 1991), su profundidad en los románticos alemanes llegaba a niveles místicos, llevando su interpretación a esferas verdaderamente espirituales. Por este motivo, al ver a Backhaus en los vídeos y escuchar estas interpretaciones, apreciamos el gran caudal de sentimientos que volcaba en estas creaciones musicales. Sin pecar de excesivo “sentimentalismo” Backhaus nos transporta a través de sus grabaciones a niveles casi etéreos, aunque sin perder gran solidez en lo que quiso expresar.
La técnica de este pianista alemán ha sido de nivel superior pero sin hacer alarde de la misma, puesto que la utilizaba solamente como una buena herramienta al servicio del sentido interpretativo.
Al final de su vida se radicó en Suiza, la ciudad de Lugano, pero sin dejar de tocar prácticamente hasta su fallecimiento que ocurrió el 5 de julio de 1969 a los ochenta y cinco años de edad.
Fantasia Impromptu.F.Chopin. Grabación acústica 1908 interpretada por Wilhelm Backhaus. G&T 05511

1/12/13

Claudio Arrau (Chillán, Chile, 7 de febrero de 1903 - Mürzzuschlag, Austria, 9 de junio de 1991)

Pianista chileno considerado uno de los más prodigiosos intérpretes de todos los tiempos. El repertorio de Arrau, muy vasto, abarcaba desde Bach hasta los autores contemporáneos, pasando por Mozart, Beethoven, Liszt, Schubert, Chopin o Debussy. Arrau no fue sólo uno de los más destacados pianistas del siglo XX (cuyo magisterio ha quedado conservado en sus numerosas grabaciones discográficas) sino también uno de los últimos continuadores de una tradición interpretativa que hunde sus raíces en Franz Liszt: aquella que considera el virtuosismo técnico únicamente como un medio para servir a la música, y no como un fin en sí mismo.
Hijo de Carlos Arrau y Lucrecia León, fue su madre, aficionada al piano, quien lo introdujo en el mundo de la música. A los cinco años, el precoz Claudio ofreció su primer concierto en Santiago de Chile en el Palacio de la Moneda, donde interpretó obras de Mozart, Beethoven y Chopin frente al presidente de la República, Pedro Montt, y otras autoridades
A los siete años, en 1910, recibió una beca del gobierno de Chile para estudiar música en Alemania, país donde residió durante once años; en Berlín tuvo como maestro a Martin Krause, uno de los últimos discípulos de Liszt. En sus años de formación ofreció recitales en diversas ciudades de Alemania, Reino Unido y Escandinavia. Antes de cumplir los veinte años había sido galardonado en dos oportunidades con el premio Liszt, y más tarde obtuvo el Grand Prix International des Artistes. Contrajo matrimonio con la cantante Ruth Schneider, con quien tuvo tres hijos.
Tras su retorno a Chile, en 1921, Arrau visitó Estados Unidos en 1924 y en ese país ofreció conciertos con las orquestas sinfónicas de Boston y Chicago. Ese mismo año regresó a Berlín, donde le fue ofrecido un cargo de profesor en el conservatorio local, pero prefirió continuar con sus giras y recitales. Su figura se hizo legendaria entre el público de Alemania y Austria debido a su conocimiento y dominio de las obras de los principales compositores de estos países, en particular de Ludwig van Beethoven.
En 1935 ofreció una serie de doce recitales en la capital alemana en los que interpretó el conjunto de piezas para teclado de Johann Sebastian Bach, haciendo lo mismo al año siguiente con las obras de Wolfgang Amadeus Mozart. Dos años más tarde, en una gira por Chile, Argentina y México, sus conciertos incluyeron las sonatas y conciertos para piano de Beethoven.
Arrau ya era un intérprete de fama mundial a fines de la década de 1930. El endurecimiento del régimen nazi lo llevó a abandonar Alemania y en 1941 se trasladó a Estados Unidos, fijando su residencia permanente en Nueva York, una ciudad que Arrau consideraba su hogar, aunque pasó gran parte de su vida viajando por el mundo, con una vitalidad asombrosa que le permitió realizar giras y recitales hasta después de cumplir ochenta años. A partir de 1941, en efecto, Arrau prosiguió su carrera en los escenarios cosechando éxitos y honores por todo el mundo.
Además de uno de los grandes pianistas del siglo, Arrau fue un sistemático estudioso de la literatura pianística del Clasicismo, el Romanticismo y el Impresionismo, de la que nos dejó grabaciones con frecuencia integrales (así de la música pianística de Chopin o Beethoven) que constituyen auténticos hitos de la interpretación. Fue también destacado intérprete de Bach desde su juventud, aunque un estudio detallado de la obra de Bach lo llevó a negarse a interpretarla en piano por considerar que el complicado contrapunto de cantor de Leipzig no quedaba suficientemente bien retratado en el sonido brillante y lleno de armónicos del piano moderno. Por esta razón impidió que se publicaran sus grabaciones, por demás magistrales, de El Clave Bien Temperado y los Ejercicios para Clave, que se dieron a conocer póstumamente.
Sorprende tal rigor (el intérprete señaló que interpretaría de nuevo a Bach el día que supiese tocar el clave) en época tan temprana, cuando apenas comenzaba a desarrollarse de nuevo la técnica clavecinística, mirada poco menos que como un capricho de purista por intérpretes y público. Es una muestra, sin duda, del cuidado con que Arrau afrontaba la música que iba a interpretar. No nos encontramos, sin embargo, con interpretaciones retóricas e historicistas; muy al contrario, Arrau se caracterizó siempre por lo poco ostentoso de su interpretación y por la hondura del sentimiento que transmite, para el que se vale en ocasiones de tiempos muy lentos que no disminuyen la expresividad y que muestran su maestría técnica.

Como parte de sus estudios musicológicos merece destacarse su edición de las Sonatas para piano de Beethoven, realizada para la editorial Peters. En 1967 creó los Fondos Claudio Arrau para ayudar a la formación de jóvenes músicos. De entre los honores alcanzados, es digna de mención la Medalla Hans von Bülow que le concediera en 1978 la Filarmónica de Berlín. En 1980 obtuvo el Premio Nacional de Arte de Chile. Sus restos descansan en su patria natal, en la ciudad de Chillán.
Juegos de Agua en la Villa d'Este de Años de peregrinaje 3er cuaderno.F.Liszt. Grabación Eléctrica 1928, interpretada por Claudio Arrau. Odeon O-6747a.Mat.xxB 8225

4/11/13

Béla Bartók (II)

Suite Op.14. Béla Bartók. Grabación eléctrica Budapest Noviembre 1929, interpretada por el propio autor. HMV AN 468/9. Mat.CV 723/4
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19/9/13

Marie Hall. (Newcastle 8 de Abril 1884 – Cheltenham 11 de Noviembre 1956)

María Pauline Hall nació en Newcastle , Inglaterra. Recibió sus primeras lecciones de su padre, que era arpista. También estudió con un maestro local, Hildegarde Werner. La familia de Marie vivió por todo el país y pasó algunos años en Guarlford un pequeño pueblo cerca de Malvern. Cuando tenía nueve años, Émile Sauret la oyó tocar, pero sus padres no siguieron su consejo de enviarla a la Royal Academy of Music de Londres. Ella continuó a estudiando con grandes maestros, como Edward Elgar, August Wilhelmj, Max Mossel, y el profesor Johann Kruse . En 1901, siguiendo el consejo de Jan Kubelík, se fue a estudiar con su antiguo tutor Otakar Ševčík en Praga.
Ella tocó por primera vez en Praga en noviembre de 1902 en Viena en enero de 1903, e hizo su debut en Londres el 16 de febrero de 1903, con un apoteósico éxito.
Poseía una técnica que se debió enteramente a la enseñanza de Ševčík. Mientras que Marie Hall parecía no ser muy fuerte físicamente, demostró ser lo suficientemente para abordar repertorios de gran ejecución
En 1911 Marie se casó con su manager, Edward Baring, se establecieron en Cheltenham y tuvo un hijo, Pauline . Durante los últimos años de su vida vivió en Cheltenham, en una gran casa victoriana, Marie ha sido descrita como una mujer muy encantadora , alegre, generosa y con un gran sentido del humor. Marie Hall murió  en Cheltenham el  11 de noviembre de 1956,a los 72 años de edad. El violín Stradivarius 1709, que había tocado durante más de 50 años y que se conoció como el Marie Hall Stradivarius, fue vendido en Sothebys en abril de 1988 con un precio de 473.000 libras a un postor anónimo sudamericano.
Jota Aragonesa op.27. Pablo Sarasate. Grabación acústica 1919 interpretada por Marie Hall con acompañamiento de piano. HMV 2-07956.Mat.HO
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15/8/13

Walter Wilhelm Gieseking. (Lyon 5 de noviembre de 1895 - Londres 26 de octubre de 1956)



Walter Wilhelm Gieseking nació el 5 de noviembre de 1895 en Lyon, hijo de padres alemanes. Gieseking fue en gran parte un pianista autodidacta, hasta que comenzó sus estudios en el conservatorio de Hannover (Alemania). Estudió con Karl Leimer, con quien había escrito un libro. Su carrera profesional comenzó en 1923 con la interpretación del "Concierto para piano" de Hans Pfitzner.
Según la biografía de Artur Rubinstein,1 antes de la Segunda Guerra Mundial y durante la misma declaró ser un seguidor entusiasta del Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán; durante la guerra permaneció en Alemania y también realizó algunas interpretaciones en la Francia ocupada. Todo ello dio lugar a acusaciones de colaboración con el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán. Varios de sus conciertos, en especial en Estados Unidos, tuvieron que ser cancelados por las protestas en su contra. Después de la guerra adujo haber sido víctima de tácticas de presión política y finalmente fue absuelto por un tribunal Aliado de cualquier acto cometido.
Gieseking tenía un amplio repertorio, que abarcaba desde las obras fundamentales de Ludwig van Beethoven hasta los conciertos de Sergéi Rajmáninov (el compositor quedó impresionado con su interpretación del "Concierto para piano nº 3") y obras más modernas de Ferruccio Busoni, Paul Hindemith, Arnold Schönberg y Goffredo Petrassi. Sin embargo, es principalmente recordado como uno de los grandes intérpretes de las obras de Mozart, Frédéric Chopin, Claude Debussy y Maurice Ravel.
Murió el 26 de octubre de 1956 mientras estaba grabando la "Sonata para piano nº 15" de Beethoven para la compañía HMV. Había completado la grabación de los tres primeros movimientos y al día siguiente debía grabar el cuarto, pero esa noche falleció. HMV comercializó la grabación inacabada.
Sus grabaciones de los "Preludios" de Debussy, realizadas en 1953 y 1955, fueron republicadas por EMI en su colección "Grandes grabaciones del siglo". Muchas de sus grabaciones posteriores fueron hechas en formato estéreo y monoaural. La compañía Music & Arts ha publicado la grabación estéreo de la interpretación de Gieseking de 1944 del concierto para piano de Beethoven "Emperador".
To the Spring op. 43, N° 6 y Butterfly op. 42, N° 1 de Lyric Pieces. Edward Grieg. Grabación eléctrica Berlin 1929, interpretada por Walter Gieseking. Odeon O-7804b.Mat.H-52548
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Grabación cedida amablemente por el Sr. Julio Araya (Italia)

12/8/13

Enrico Caruso.(Nápoles 25 de febrero de 1873 - 2 de agosto de 1921)

 Tenor italiano. Debutó en su ciudad natal en 1894, aunque fue en Milán donde obtuvo su primer gran éxito en 1898 con la interpretación de la ópera Fedora, de Umberto Giordano. Sus giras le llevaron por todo el mundo, con actuaciones en San Petersburgo, Roma, Lisboa y Montecarlo. Destacó en su magnífica interpretación de La bohème de Giacomo Puccini. Con su fama ya firmemente afianzada, debutó en el Covent Garden de Londres con Rigoletto de Verdi, ópera con la que también debutó en el Metropolitan Opera House de Nueva York en 1903, con un extraordinario éxito. La belleza y fuerza de su voz le ganó al público del Metropolitan. Una de las razones de su fama mundial se debió, además de a una voz de tenor casi perfecta, con una potencia soberbia, a la difusión a través del fonógrafo de sus interpretaciones, lo cual supuso el inicio de un nuevo fenómeno de masificación de la música. Su amplio repertorio operístico incluía más de cuarenta obras, en su mayoría italianas. Cantó así mismo papeles en Adriana Lecouvreur, del italiano Francesco Cilea, y en La fanciulla del West de Puccini. Su interpretación de Canio en Pagliacci, de Ruggero Leoncavallo, fue especialmente memorable. Cantó por última vez el 24 de diciembre de 1920 en Nueva York, en el Metropolitan Opera House.
Luna Fedel. Redento Zardo. Grabación acústica Milán 1903, interpretada por Enrico Caruso con acompañamiento de piano. Disco Zonofono X-1551. Mat. 1551-II

1/8/13

Marguerite Long (Nimes 13 de noviembre de 1874 - 13 de febrero de 1966)

Marguerite (Marie – Charlote) Long, pianista y docente francesa nacida en Nimes en el año 1874. Desde pequeña entra al conservatorio de su ciudad natal. Al poco tiempo es invitada para ser alumna del Conservatorio de París y ponerse bajo la orientación pianística de Antoine François Marmontel (1816 – 1898). Sus progresos son bastante acelerados, de tal forma que obtiene el 1er. Premio en dicho conservatorio. A los 19 años debuta como una verdadera concertista en la sala Pleyel – Wolf. Luego, en 1903, se presenta con mucho éxito en el ciclo de conciertos Lamoureux, en donde se reafirma como una gran ejecutante. Sin embargo, poco a poco comienza orientarse hacia la docencia y podemos dar gracias que ello ocurrió en esa forma, puesto que de sus manos salieron con posterioridad grandes ejecutantes. Como docente hacía mucho hincapié en la posición de las manos, a la redondez de los dedos, la digitación, las ejercitaciones y al estudio. En realidad Marguerite Long, mucho más que sus antecesores, quiso imponer una verdadera escuela francesa de piano. Al respecto expresó en cierta ocasión, “....mi escuela es lúcida, tiene precisión y sutileza...se concentra más bien sobre la elegancia que sobre la fuerza...conserva un sentido de equilibrio, proporción y no cede ante ninguna otra en su poder y en la profundidad de su emoción interior”.  Esta gran pianista - docente se opuso al concepto de Gabriel Fauré de que “las mujeres no pueden llegar a ser virtuosas debido a su estructura física...” ¡Cuán equivocado estuvo este compositor francés! Ya en su época y más adelante, los hechos demostraron que era M. Long la que tuvo razón.
Llegó a ser buena amiga de Debussy (1962 – 1918), del cual llegó a ser una excelente ejecutante de sus creaciones, como también invirtió mucho tiempo para la enseñanza de su interpretación. Con posterioridad hizo lo mismo con Maurice Ravel (1875 – 1937) y con Gabriel Fauré (1845 – 1924). A partir del año 1921 se convierte en docente de la “Escuela Normal de Música”, la cual recién se había fundado. Siendo una gran especialista de la música francesa, dio numerosos cursos sobre Fauré y Debussy. En el año 1932 ejecuta por primera vez en público el “Concierto para piano y orquesta de Ravel”, el cual se la había dedicado el propio compositor. En 1941 fundó el concurso que llevaba precisamente su nombre.
En la actualidad se escuchan muy pocas grabaciones de esta gran personalidad del mundo pianístico francés. Sin embargo es muy recordada su grabación de la “Ballade” de G. Fauré, como también sigue sonando en nuestros oídos su famosa grabación de la “Sinfonía sobre el canto de un aire montañés francés” de Vincent d´Indy (1851 – 1931). Esta gran pedagoga francesa formó u orientó a pianistas de verdadera jerarquía como J. Février, L. Descaves, J. M. Darré, J. Doyen, N. Henriot, Ph. Entremont, G. Tacchino y B. L. Gelber.
A Marguerite Long le han dedicado numerosas obras. Ha publicado además tres libros: “Al piano con Claude Debussy” (1960), “Al piano con Gabriel Faure” (1963) y junto a Pierre Laumonier “Al piano con Maurice Ravel” (1971).
Marguerite Long falleció en 1966 a los 92 años de edad.

Concierto para piano y orquesta en Sol mayor. Maurice Ravel. Grabación eléctrica 1932, interpretada por Marguerite Long y Orquesta Sinfónica dirigida por Maurice Ravel. Columbia LFX 257/59.Mat.WLX 1593/97
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1/7/13

Ignaz Friedman (II)

Mazurca Op.33 nº 2 Federic Chopin. Grabación eléctrica 1926 interpretada por Ignaz Friedman. Columbia 2051.Mat.W 141438-3

1/6/13

Édouard Risler (VII)

Vals Op.64  nº 2. Federic Chopin. Grabación acústica Paris 1917, interpretada por Édouard Risler. Pathe 5819. Mat.9530
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1/5/13

Bernhard Stavenhagen (24 de noviembre de 1862, Greiz – 25 de diciembre de 1914, Ginebra)


Bernhard Stavenhagen nació el 24 de noviembre de 1862 en Greiz (Alemania) y comenzó a estudiar piano en 1868, a los 6 años. Su familia se trasladó a Belín en 1874 donde comenzó a estudiar con Theodor Kullak. Ingresó en la universidad de la ciudad en 1878, recibiendo clases particulares de composición de Friedrich Kiel.
En 1885 Stavenhagen se convirtió en alumno de Franz Liszt en Weimar y viajó con él a Roma, Budapest, París, Londres y Bayreuth. Después de la muerte del compositor húngaro en 1886, Stavenhagen se embarcó en una serie de giras de conciertos para piano por Europa y Norteamérica que duró 10 años. En abril de 1890 fue nombrado pianista de corte de Carlos Alejandro de Sajonia-Weimar-Eisenach y en julio del año siguiente se casó con Agnes Denninghof (más conocida como Agnes Denis-Stavenhagen, 1860-1945), una soprano de la ópera de la corte de Weimar. En 1893 compuso su Tercer concierto para piano en si menor.
Ocupó el puesto de director en Weimar, donde fue nombrado maestro de capilla de la corte y dirigió los estrenos de seis nuevas óperas en ocho meses en la ciudad, y desde 1898 ocupó un puesto similar en Múnich. Entre los estrenos de obras que dirigió se encuentran obras desde Richard Strauss, Hans Pfitzner y Gustav Mahler hasta Arnold Schoenberg, Claude Debussy y Maurice Ravel.
En 1907 se trasladó a Ginebra donde impartió clases magistrales de piano en el Conservatorio de la ciudad hasta su muerte el 25 de diciembre de 1914. Después de su muerte, su cuerpo fue trasladado a Weimar, donde fue enterrado.
La escuela de música de Greiz lleva su nombre como homenaje.
Chant Polonais Op.74 nº 12 Chopin-Liszt. Piano Roll 9-12-1905 interpretada por Bernhard Stavenhagen.
Reedicion grabación eléctrica 1934.Decca G-20396. Mat.38400
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19/4/13

Josef Hofmann (II)

Polonesa Op.40 nº 1 en La Mayor. F.Chopin. Grabación acústica Berlin 1903 interpretada por Josef Hofmann. G&T 45532. Mat.1711x
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1/4/13

Jean Lassalle (II)

Amour d'Automne. Cecilie Chaminade. Grabación acústica Paris 1904/5 interpretada por Jean Lassalle con acompañamiento de piano. Odeon 33908.Mat.xP 1044
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1/1/13

Jules Boucherit (III)

Scènes de la Csárda nº 4 op.32. Jenö Hubay. Grabación acústica Paris 1906, interpretada por Jules Boucherit acompañado al piano por Louis Diémer. Disco Zonophone X-87904.Mat.5506o
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